Landlopersblues

In De Kolonie van Merksplas is de nieuwe roman van mijn oude kameraad Louis Van Dievel voorgesteld. Landlopersblues, heet die.


Ik was nog nooit in Merksplas geweest, ook al weet ik sinds jaar en dag dat daar een "landloperskolonie" was/is. Was, want in de jaren 90 van de 20ste eeuw is de landloperij afgeschaft. Vanaf dan kon je dus niet meer worden opgepakt omdat je geen inkomen of geen identiteitsdocument hebt. Is, want desondanks zijn daar op dit moment nog altijd vier mensen die bij de afschaffing hebben beslist daar te blijven. 

Ruim 6000 anderen zijn daar in een ver of dicht verleden gestorven, en liggen op het kerkhof van de Kolonie. Met kruisen dicht op elkaar, zonder naam, wel een nummer.

Louis Van Dievel heeft er voor zijn roman een aantal uitgepikt en hen tot leven geroepen.

Mijn goede ex-collega is een ondergewaardeerd schrijver, denk ik al lang. Louis is namelijk een oerverteller, een verhalenverteller met een gouden pen. En ja, ik ga de grote woorden niet schuwen: hij doet mij denken aan Claus, Boon, Walschap ook. Van Dievel schrijft over de mensen, met al wat dat impliceert.

Het is een zinnetje van Claus dat ik ooit heb opgeschreven: ge kunt met uw medemens twee dingen doen: hem vogelen of hem plagen. In de romans van Louis Van Dievel blijkt dat, zowel het een als het andere. Ik raad u aan hem te lezen, en jawel, zijn boek te kopen. Waarbij ik u ook Vicky en John zeer kan aanraden, om dan over Het Gewemel (alleen al de titel !) nog te zwijgen.

(Foto rechts : Onze Oude Kameraad Louis Van Dievel over Landlopersblues, zijn nieuwe roman.)

Propos (1)

In Merksplas heb ik een rondleiding gekregen in het Gevangenismuseum. Dat is zeer de moeite. Ook vanwege Marc Sprangers, de directeur van dat museum. Sprangers is een ex-cipier, kan dus ook vertellen over het heden. Wat hij overigens doet met een zeer hoog Frank Focketeyn-gehalte; ook dat is een aanrader.

(Foto links : Museumdirecteur Sprangers in zijn museum. Zelfs fysiek is er enig Focketyn-gehalte)

Propos (2)

In het Gevangenismuseum van Merksplas staat een merkwaardige maquette van het gevangeniscomplex van Ekkergem (toen Akkergem), de bekende Gentse wijk.

Naar verluidt is dat complex een model geweest voor vele andere stedelijke gevangenissen. Het heeft er gestaan tot de jaren dertig van de vorige eeuw. Het is toen gesloopt, en op die plaats zijn de gebouwen van de Landbouwfaculteit (het Boerenkot) gekomen. Het heette een Rasphuis te zijn: mannen moesten er ruw hout raspen, i.e. schaven, glad maken.

Ik ben dol op dat soort weetjes.


Eerder

11 juli, in 1302 woorden

Twaalf jaar geleden heb ik mijn eerste 11 juli-toespraak geschreven. (Terug te vinden in de onvolprezen verzamelbundel Open het Debat.) Ik was toen kakelvers volksvertegenwoordiger. En noblesse ob...

Lees het hele artikel

De Waalse keuken

Wat een prachtig verhaal in De Morgen van het weekeinde. Er schijnt vanuit Roeselare Licht in de Duisternis. Gebalde schoonheid, wijsheid en kracht. Vlaanderen op zijn best, op zijn Vlaamst. Daar k...

Lees het hele artikel

Studeren voor het vaderland

Dit wordt een zeer foute column. Een lofzang op discipline en tucht. Over het leger als instrument voor sociale verheffing. Over de voordelen van een gesloten systeem. Over de baten van concurrenti...

Lees het hele artikel

Schone schijn

Verhofstadt is terug; hij heet nu De Croo – alleen God zelf kan dat zo mooi regelen. Terug dus naar politieke akkoorden die dat eigenlijk niet zijn, maar de premier kan wel blijven zitten. En nog e...

Lees het hele artikel